L’origine du mythe des sirènes et de leur chant magique

Le mythe des sirènes est l’un des plus anciens et aussi l’un des plus variés, faisant partie de différentes mythologies de la planète. Différentes histoires qui sont représentées dans des objets très anciens, avant même l’émergence et la consolidation des fables grecques.

À l’origine, le mythe de la sirène dépeignait ces créatures comme trois entités en une seule. Ils étaient poissons à partir de la taille, oiseaux sur le torse et avaient une tête de femme, presque toujours avec des cheveux longs. Progressivement, cette apparence a été simplifiée et ils ont fini par être représentés avec la moitié du corps d’une femme et la moitié d’un poisson.

On pense qu’à l’origine, ils représentaient les âmes des défunts ou les êtres qui conduisaient les âmes des défunts aux enfers. Ce dernier rôle a été assumé plus tard par le dieu Hermès. Cependant, elles ont conservé leur lien avec le monde des morts et c’est pourquoi le mythe des sirènes est associé à la mort et au mystère.

L’origine du mythe des sirènes

Il existe plusieurs versions de l’origine du mythe des sirènes. L’un d’eux dit qu’elles étaient les filles de Melpomène, qui était initialement la muse du chant et de la musique, mais qui finit par devenir la muse de la tragédie ; et d’Achelous, qui était le dieu du fleuve du même nom.

Il existe un épisode de la mythologie grecque dans lequel Aqueleoo est attaqué par Hercule. Selon une autre version, les sirènes sont nées du sang qui a coulé de la blessure. Dans ce cas, ces créatures ont un père, mais pas de mère, car elles ont été conçues sans participation féminine.

Selon une autre histoire, les sirènes étaient les filles de Forcis, un dieu de la mer, descendant d’Oceanus et Thetis. Sa femme était Ceto, un monstre marin hideux. Cependant, dans cette version, elle n’est pas la mère de ces créatures, mais Forcis les a engendrées seule, ou avec la participation des muses Hérope, Melpomène ou Terpsichore.

La morphologie des sirènes

Comme le souligne le mythe des sirènes, ces créatures n’ont pas toujours eu une forme hybride. Ovide dit qu’elles étaient de belles femmes, compagnes de Perséphone. Perséphone a été enlevée par Hadès, le dieu des enfers. On raconte que lorsque cela se produisit, ses amis demandèrent aux dieux des ailes pour aller la chercher et des corps de poissons pour traverser la rivière vers les enfers.

Perséphone était la fille de Déméter, la déesse grecque de l’agriculture. Une autre histoire raconte qu’elle a connu une grande détresse lorsque sa fille a été kidnappée. Aveuglée par le chagrin de cette perte, elle a puni les amis de la femme enlevée pour ne pas avoir empêché l’enlèvement et leur a donc retiré leur forme entièrement humaine.

Une référence au mythe, qui trouve son origine au Moyen-Orient, indique qu’une très belle femme nommée Derceto a offensé Vénus. Pour la punir, la déesse la fit tomber amoureuse d’un berger, avec qui elle eut une fille. Dès qu’elle a accouché, Vénus a fait disparaître l’amour. Furieuse de ce qui s’est passé, Derceto a abandonné sa petite fille, a fait tuer le berger et a voulu se suicider en se jetant dans une rivière. Les dieux l’en ont empêché et, à la place, l’ont transformée en amphibien.

Les sirènes et Ulysse

La principale caractéristique des sirènes était leur belle voix, capable d’émettre des chants qui envoûtaient les hommes. Leur art était si parfait que lorsque les marins les écoutaient, ils entraient dans un état presque hypnotique. Enchantés, ils ont suivi le doux son de leurs voix et ont sauté des bateaux pour mieux les entendre. Ainsi, ils ont péri, noyés dans la mer.

Les sirènes vivaient sur l’île de Sorrento. Leur devoir était de chanter et de fasciner les marins afin de les conduire à la mort. S’ils ne parvenaient pas à exercer leur pouvoir hypnotique sur les hommes qui les écoutaient, celui qui devait mourir était l’un d’entre eux.

L’épisode le plus marquant du mythe des sirènes se déroule lorsque Ulysse, ou Ulysse, veut rentrer chez lui après la guerre de Troie. Averti des pouvoirs des Sirènes, et conseillé par Circé, il ordonna aux marins de se boucher les oreilles avec de la cire, afin qu’ils ne puissent rien entendre. Il s’est lui-même attaché au mât du navire, en demandant à l’équipage de ne pas le détacher, même s’il le suppliait de le faire.

Le navire traverse le territoire des sirènes et Ulysse supplie qu’on le détache, mais les marins l’ignorent. Ainsi, il réussit à contourner cet obstacle et les sirènes, accomplissant leur tradition, donnèrent la vie à l’une d’entre elles : Parthénope. Son corps a été rejeté sur le rivage et une ville portant son nom a été construite en son honneur. Plus tard, cette ville a fini par s’appeler Naples.