L’herbe à chat calme et détend

Si l’herbe à chat n’est rien d’autre qu’une plante à jolies fleurs pour les humains à première vue, elle semble avoir un effet magique sur les chats.

Dès qu’ils s’approchent de la plante odorante, de nombreux chats domestiques entrent dans un état de frénésie, se roulant sur le sol ou déchiquetant les feuilles.

Mais la plante recèle également des ingrédients intéressants pour l’homme : Elle a un effet relaxant, digestif, détoxifiant et légèrement euphorisant.

Herbe à chat : Description et culture

Originaire d’Europe méridionale et d’Afrique, l’herbe à chat est présente en Europe centrale depuis le milieu du XVIIIe siècle.

Les labiées préfèrent les sols riches en nutriments, les limons secs ou les sols sablonneux et aiment la chaleur et la lumière.

L’herbe à chat pousse entre 60 et 100 centimètres de haut.

Les feuilles vertes de la plante ont une odeur agréable de menthe ou de citron.

Les fleurs apparaissent toujours rapprochées par cinq, formant un calice qui brille généralement en bleu-violet, mais aussi en blanc, rose ou jaune.

En général, les feuilles et les fleurs de l’herbe à chat sont individuellement différentes pour chaque spécimen.

La menthe des chats est une excellente plante de jardin ou de balcon.

Il peut être cultivé aussi bien par bouturage que par division du porte-greffe ou par semis.

Cette plante vivace est résistante à l’hiver et très robuste.

La valériane

C’est l’herbe à chat aromatique la plus connue, et la plus utilisée en enrichissement olfactif : De nombreux jouets pour chats en sont imprégnés, pour les attirer.

Elle provoque des effets exitants, analogues d’après certaines études à la prise de certains psychotropes.

En effet, bien que la molécule, le principe actif, ne soit pas le même, les récepteurs stimulés dans le cerveau du chat sont identiques à ceux stimulés par le phychotrope chez l’homme, et toucherai un réseau endocrine appelé système canabinoide.

En synergie avec le système dopaminergique, et sérotonique, bien mieux connu, on pense qu’il a un lien avec la motivation, l’exitaction, l’anxiété et le stress.

Cela correspond aux effets observés : les chats s’exitent rapidement avec cette plante, mais n’y accède généralement que 2 ou 3 fois par jours, dans une courte phase : Il y a donc une période réfractaire, pendant laquelle l’odeur n’agit plus, qui dure une dizaine d’heures.

Effet de l’herbe à chat sur les chats

On ne sait pas encore exactement pourquoi l’herbe à chat a un effet aussi puissant sur les chats.

Cependant, il est certain que tous les chats ne réagissent pas à l’odeur de la plante.

Alors que certains chats domestiques dansent de façon euphorique autour des tiges, déchirent et mangent les feuilles, se roulent sur le sol ou tournent en rond comme s’ils étaient sous l’emprise de la drogue, l’odeur laisse d’autres chats complètement froids.

Les jeunes chats, ceux qui ne sont pas encore sexuellement matures ou les chats très âgés ne sont généralement pas très intéressés par l’herbe à chat.

Néanmoins, le parfum ne semble pas avoir d’effet aphrodisiaque, car même les chats castrés peuvent être intoxiqués par la plante.

Cependant, l’herbe à chat n’est pas dangereuse.

Au contraire, de nombreux propriétaires de chats remplissent de cataire séchée de petits sacs et les utilisent comme jouets pour leurs animaux.

Si vous envisagez de planter de l’herbe à chat dans votre jardin, vous devez vous préparer à voir tous les chats du voisinage rassemblés dans le parterre de fleurs.

Effet de l’herbe à chat sur les humains

L’herbe à chat peut également avoir un léger effet euphorisant sur les humains.

Les feuilles séchées peuvent être bues comme un thé ou fumées.

Dans le thé à la cataire, la plante a un effet relaxant, analgésique, diaphorétique, antispasmodique, antipyrétique et digestif.

Le thé à base d’herbe à chat peut également améliorer les cas d’insomnie, d’irritabilité et de nervosité.

Pour le préparer, versez 0,25 l d’eau chaude, pas encore bouillante, sur deux cuillères à soupe d’herbe à chat séchée et laissez infuser pendant cinq minutes.

Le thé a un goût rafraîchissant de menthe et de citron.

Certaines personnes fument l’herbe à chat séchée comme substitut de la marijuana, dont l’effet est très faible.

Pour cela, on peut fumer l’herbe soit pure, soit mélangée à du tabac.

Les feuilles fraîches de l’herbe à chat peuvent être mâchées pour soulager les maux de dents.

En outre, les feuilles conviennent à un cataplasme pour les blessures externes.

La cataire est également utilisée de temps en temps dans les pommades utilisées en cas de rhumatismes ou d’hémorroïdes.

Quels effets pour la digestion ?

L’herbe à chat n’est pas qu’un gadget pour faire plaisir à son chat, mais répond à un véritable besoin de votre animal.

Vous l’aurez constaté, votre chat se lèche régulièrement.

C’est sa façon de faire sa toilette. Mais en faisant cela, il ingère des poils.

La plupart d’entre eux sont éliminés par les voies naturelles, mais pas tous.

Au fur et à mesure du temps, ils s’accumulent dans l’estomac du chat, où ils s’agglutinent.

C’est pour cela qu’il rejette régulièrement des boules de poils.

Cependant, s’il n’en rejette pas assez souvent, son appareil digestif peut se retrouver bouché, avec tous les soucis de santé que cela entraîne (comme une occlusion intestinale, fatale pour le chat).

L’herbe à chat (et pas aux chats, dans ce cas-là), facilite la digestion de votre animal et l’aide à mieux régurgiter les boules de poils, lui évitant ainsi de graves problèmes de santé.

Cela est très utile aux chats qui vivent en appartement et qui n’ont pas accès à un jardin pour aller y consommer de l’herbe.

Herbe à chat ou herbe aux chats ?

Avant tout, il est nécessaire de savoir qu’il existe deux types d’herbe à chat, qui ont chacune leurs propriétés:

  • D’abord, il existe la Nepeta cataria, plus communément nommée cataire ou parfois également menthe aux chats (nom qui lui est donné en anglais: catmint ou en espagnol: menta de gato). La particularité de cette herbe est que les chats ne la mangent pas, ils la hument. Il émane d’elle une substance chimique qu’on appelle népétalactone. Cette substance a des vertus excitantes et relaxantes à la fois, très agréables pour le chat. Plusieurs autres plantes ont ce type d’effet. On les appelle herbes aux chats, à ne pas confondre avec l’herbe à chat;
  • Ensuite, il y a l’herbe à chat à proprement parler. Celle-ci est très différente. Il s’agit de celle qui se mange. Cette herbe en réalité constituée de jeunes pousses de plantes graminées (comme l’orge ou le blé). Si elle ne provoque pas les effets euphoriques que l’on constate avec la cataire, elle n’en est pas moins utile puisqu’elle aide le chat à digérer.

Parfaite pour étancher la soif de verdure de votre chat

Si votre chat d’appartement à tendance à attaquer vos plantes, il est temps d’agir !

Malheureusement, de nombreuses plantes sont toxiques, même mortelles, pour le chat, ce qui peut être extrêmement dangereux en cas d’ingestion.

Outre de les placer en hauteur dans des endroits non-accessibles, vous pouvez tout à fait proposer de l’herbe à chat à votre félin afin de détourner son attention de vos plantes d’intérieur.

Sans aucun risque pour sa santé, bien au contraire, vous pouvez le laisser se régaler comme il le souhaite.

Une gourmandise indispensable aux chats d’intérieur

Le chat d’appartement a peu, voire pas du tout accès à l’extérieur et ne peut donc pas se délecter l’herbe fraîche pour se purger, bien digérer et pour répondre à ses envies de nature.

De plus, il est souvent beaucoup moins actif qu’un chat d’extérieur, ce qui peut avoir des répercussions sur son transit intestinal.

En effet, bien bouger tant à stimuler ce dernier, c’est pourquoi, il n’est pas rare que les chats d’appartement souffrent d’épisodes de constipation.

Ainsi, lui proposer un libre accès un pot d’herbe à chat ne peut donc être que bénéfique !

L’entretien de l’herbe à chat : Un jeu d’enfant !

Si vous n’avez pas la main verte, ne vous inquiétez pas !

L’herbe à chat est une plante décorative très facile à cultiver et qui connaît une croissance très rapide.

Vous pouvez acheter une barquette toute prête, qu’il suffit alors d’arroser, ou bien des graines d’herbe à chat qu’il faut alors planter dans une jardinière ou un pot.

Pas besoin non plus de grand jardin, il s’agit d’une plante qui peut parfaitement vivre en appartement ou sur un balcon.

Comment choisir de l’herbe à chat pour votre félin ?

Les 7 caractéristiques techniques dans le choix d’un herbe à chat, afin de choisir un produit adapté à votre animal :

L’intensité de l’odeur

L’herbe à chat est généralement utilisée afin de stimuler le comportement des chats.

Ainsi, il suffit qu’ils sentent l’odeur dégagée par la plante pour réagir.

Comme nos amis les chats sont ultra-sensibles aux odeurs, leurs réactions sont instantanées.

L’odeur est ainsi un critère déterminant dans le choix d’une herbe à chat.

On peut les utiliser par exemple afin d’attirer le chat sur un griffoir ou pour venir jouer sur un arbre à chat.

Lors de l’achat d’une herbe à chat, il faut cibler particulièrement celle qui émet l’odeur la plus forte.

De l’herbe fraîche

L’herbe à chat se décline sous différentes formes sur le marché. Si on recherche une meilleure efficacité, il faut privilégier les herbes fraîches.

Vous pouvez par exemple choisir des pousses et les mettre dans un pot ou dans votre jardin pour créer en permanence chez votre chaton de la bonne humeur

De cette façon, vous n’avez qu’à cueillir dans le jardin au lieu d’en acheter tout le temps au marché.

C’est la meilleure façon d’obtenir de l’herbe fraîche.

La présentation

L’herbe à chat comme la cataire est disponible sur le marché en vrac.

Cette présentation est très intéressante, car vous pouvez l’utiliser immédiatement.

Autrement dit, il n’y a pas de préparations préalables à effectuer avant son utilisation.

Ce qui le rend très pratique.

Si vous voulez par exemple de l’herbe à chat afin de motiver un chat récalcitrant à manger dans une gamelle que vous avez acheté, il vous suffit de frotter l’herbe sur l’objet en question.

Un parfum sera ainsi libéré instantanément et le chat sera envoûté.

Présence d‘huile essentielle

L’herbe à chat liquide est la solution la plus pratique, car elle se présente sous forme de spray.

Il s’agit d’un mélange d’huile essentielle d’herbe à chat et de l’eau.

Vous pouvez ainsi l’utiliser sur des jouets que le chat semble avoir oublié ou tout simplement l’inciter à utiliser un nouveau panier ou coussin que vous l’avez acheté.

Cette présentation en liquide est recommandée pour ne pas avoir à nettoyer les herbes séchées que vous avez frottées sur les différents objets.

Des cartouches d’herbe

Pour utiliser de l’herbe à chat, vous pouvez aussi miser sur les cartouches d’herbe.

Elles sont disponibles sur certains jouets ou jeux pour chat.

Il n’est plus nécessaire de se procurer des plantes séchées ou liquides, mais les herbes sont déjà intégrées dans les jouets par l’intermédiaire des cartouches.

Il suffit alors de vous en procurez sur le marché.

Si vous voulez par exemple que le chat vienne jouer dans un nouveau lit, mettez le jouet à proximité ou dedans.

L’avantage de ce système, c’est que vous pouvez recharger la cartouche lorsque l’actif devient moins efficace.

Reconnaître les produits de mauvaise qualité

Aujourd’hui, on n’est jamais à l’abri des contrefaçons ainsi que des produits de moindre qualité.

Pour ne pas se tromper, il est important de savoir reconnaître les meilleurs produits.

Jetez un œil sur les ingrédients et assurez-vous que l’herbe à chat ne soit pas mélangée avec d’autres plantes.

Vous devrez ainsi avoir 100 % d’herbe à chat.

Par ailleurs, privilégiez les produits bio, afin d’éviter les pesticides qui ont des effets néfastes sur la santé des animaux.

Enfin, il faut faire très attention lors de l’achat des herbes séchées.

Les emballages doivent être parfaitement hermétiques pour ne pas réduire leurs efficacités.

Les effets de l’herbe à chat

Il s’agit d’un critère très important lors de l’achat d’une herbe à chat.

Votre choix doit être motivé par un besoin bien précis.

Notons que l’herbe à chat est une plante aromatique qui a des propriétés stimulantes grâce à la présence dans ses feuilles et fleurs d’éléments chimiques comme la népactalactone. Cette dernière influe sur le comportement des félins.

Ainsi, l’herbe à chat est censée stimuler votre chat.

S’il est par exemple du genre fainéant ou trop calme, vous pouvez recourir à ce produit pour lui rendre plus dynamique.

Vous pouvez aussi utiliser cette plante pour lui rendre moins stressé ou à devenir plus sociable avec les autres animaux.

Ce qui est très pratique après l’adoption d’un chaton.

Vous pouvez aussi acheter de l’herbe à chat afin d’attirer votre félin dans un lieu bien précis.