Le guide complet des langues en danger en Europe.

Avec une centaine de langues réparties dans plus de 50 nations, l’incroyable diversité linguistique de l’Europe est en déclin. Seul un quart de ces langues sont considérées comme officielles par l’Union européenne, et certaines ne sont encore parlées que par une centaine de personnes, ce qui les amène à un état moribond. Ces chiffres pessimistes proviennent du nouvel Atlas des langues en danger d’extinction de l’UNESCO, publié par le Dr Christopher Moseley. Pour vous aider à les découvrir, nous avons élaboré un guide complet et une infographie sur les langues en danger en Europe.

La bonne nouvelle est qu’aucune des langues gravement ou sévèrement menacées ne vient d’Espagne ! Ici, nous savons prendre soin de nos traditions et nos principales langues sont protégées par la loi. Pour connaître de première main celles qui sont en danger de disparition, il faut se déplacer. Beaucoup de ces langues sont parlées dans certaines des régions les plus reculées du continent, mais heureusement, nous sommes là pour vous aider à vous y rendre. Alors, commençons à revitaliser certaines de ces langues presque oubliées ! Nous nous concentrerons sur ceux qui sont sévèrement ou gravement menacés:

Langues germaniques, les langues ouraliennes, les langues grecques et turques, les langues slaves, les langues romanes.

Langues germaniques

Gottscheerisch ; Töitschu ; Frison de Saterland ; Frison du Nord ; Saxon de Transylvanie ; Wymysorys.

Les dialectes allemands sont éparpillés dans toute l’Europe de l’Est, héritage du glorieux empire des Habsbourg. Mais le Gottscheerisch en Slovénie, le Plattdeutsch ou bas allemand aux Pays-Bas et le Töitschu dans le nord-ouest de l’Italie illustrent bien la disparition de ces dialectes, qui sont même de plus en plus menacés en Allemagne.

Langues germaniques occidentales

Töitschu

Le töitschu (également appelé walser) est une langue parlée par environ 20 000 à 40 000 personnes dans les localités walser de Suisse, d’Italie, du Liechtenstein et d’Autriche. La langue walser appartient à la famille des langues walser, qui fait elle-même partie des dialectes du haut allemand. Le mot de salutation, “tschau”, pourrait être un mélange intéressant entre l’allemand “Tschüss” et l’italien “ciao”. Issime est une petite ville du nord de l’Italie où un tiers de la population parle cette langue. Pour s’y rendre, la meilleure option est de prendre un train jusqu’à Pont Saint Martin et de continuer en voiture à partir de là. La ville est si petite que même les possibilités de transport public sont limitées.

Langues frisonnes

Frison de Saterland

Une étude de 2007 indique que le nombre de personnes parlant couramment le frison dans le Saterland a chuté de 1 000 à 2 000, ce qui en fait la langue maternelle de seulement 1 à 2 personnes de la population de la région. Il ressemble beaucoup au frison septentrional et occidental, parlé en Allemagne et aux Pays-Bas. Le recensement indique que le plus grand pourcentage de locuteurs natifs du frison de Saterland vit à Ramsloh, Cloppenburg. Pour les visiter, vous pouvez prendre un train jusqu’à Cloppenburg, et de là, le bus S90 part toutes les heures pour Ramsloh. La communauté de langue frisonne est petite, mais avec une attitude très déterminée qui les conduit à promouvoir des initiatives telles que le journal en ligne écrit en frison, qu’ils mettent à jour fréquemment.

Frison du Nord

Le frison septentrional est parlé par environ 8 000 à 10 000 personnes, principalement dans la région du Schleswig-Holstein, dans la partie la plus septentrionale du pays germanique. Husum, au bord de la mer du Nord, abrite le Museumverbund Nordfriesland, qui a œuvré à la préservation de cette langue menacée. Husum est accessible en train, plusieurs trains assurant le trajet de deux heures depuis Hambourg. Il est également facile à atteindre en voiture. L’Institut du frison septentrional et le portail du frison proposent des cours aux germanophones qui souhaitent apprendre cette langue unique.

Langues ouraliennes

Ter Sami ; Pite Sami ; Ume Sami ; Skolt Sami ; Sami del Sur ; Sami del Norte ; Inari Sami ; Kilt Sami ; Kilden Sami ; Lule Sami ; Vótico ; Livonio ; Vepsiano ; Karelia

Langues Sami

Ils sont parlés en Sapmi, la partie la plus septentrionale de l’Europe, qui s’étend du centre de la Norvège à la péninsule de Kola en Russie, en passant par la Suède et la Finlande. Il existe 10 langues samies, dont certaines sont reconnues comme des langues minoritaires dans certaines régions. Leur vocabulaire est très riche : par exemple, ils ont plus de 300 façons différentes de dire “neige” ! Cependant, comme leurs intervenants ont été dispersés dans 4 pays différents, il n’est pas surprenant que la plupart d’entre eux soient dans un état moribond. La plupart des natifs de deux des langues samies les plus menacées, l’Ume et le Pite Sámi, résident le long de la rivière Umea, qui prend sa source au nord, à Umea, et coule jusqu’à Pitea, dans la région d’Arjeplog en Suède. Si vous souhaitez en savoir plus sur la culture sami, vous pouvez consulter des ressources linguistiques ou d’autres informations en ligne.

Langues finno-baltiques

Vótico

Parlé dans seulement deux villages du nord-ouest de la Russie, à la frontière estonienne (à environ deux heures de route de Saint-Pétersbourg), le gothique est en voie d’extinction, avec seulement 20 locuteurs. La langue a connu un grand déclin après la Seconde Guerre mondiale, lorsqu’elle a été stigmatisée comme la langue des “villageois analphabètes”. L’utilisation du gothique en public et en privé a commencé à être évitée, car beaucoup estimaient qu’il diminuait la capacité des enfants à apprendre à écrire et à parler russe. Aujourd’hui, le gothique présente peu d’intérêt pour les jeunes de la région, bien qu’une école de la région s’efforce encore de le faire revivre.

Livonio

Le Livonien connaît une mort longue et lente depuis le 13e siècle. Nichée dans le golfe de Riga, au nord de la rive orientale de la mer Baltique, la Livonie a été confrontée à d’innombrables guerres et invasions, ce qui a entraîné sa marginalisation. Bien que l’on tente de la faire revivre en l’enseignant dans certaines universités de Lettonie, d’Estonie et de Finlande, la langue est officiellement éteinte, son dernier locuteur étant décédé l’année dernière. Si vous voulez apprécier un morceau de livonien dans sa gloire d’antan, écoutez son hymne.

Langues celtiques

Manx ;Cornouailles; Breton

Manx

Les Anglais n’ont pas besoin d’aller bien loin pour sortir ces langues de l’oubli collectif. Le Royaume-Uni abrite deux langues en danger critique d’extinction, et deux autres qui sont en danger critique d’extinction. Si vous prenez le train jusqu’à Liverpool et, de là, le ferry pour Douglas sur l’île de Man, vous pourrez visiter le Manx National Heritage Museum, le seul endroit au monde où l’on trouve des traces de cette langue, dont le dernier locuteur est mort en 1974. Ces dernières années, des efforts ont été faits pour redonner vie au manx, et 50 étudiants se sont inscrits à un programme d’immersion en manx.

Cornouailles

C’est à Saint Ives, en Cornouailles, que l’on trouve le plus fort pourcentage de locuteurs du cornique, et son musée fournit de nombreuses informations sur l’héritage culturel de cette langue. C’est la langue traditionnelle des habitants de la région, et elle dérive du brittonique commun, une langue parlée avant le développement de l’anglais. Il a été classé comme éteint, mais connaît un renouveau ces dernières décennies à travers la littérature, la musique et le cinéma. 

Breton

Le breton, également connu sous le nom de Brezhoneg, est parlé en Basse-Bretagne, et environ 8,5 % de la population totale de la Bretagne a une aptitude pour cette langue. Elle est plus proche du gaélique que des langues romanes qui ont tendance à dominer le reste de la France. Le terme breton pour “Hello” est “Demant”, qui n’a rien à voir avec le “bonjour” français. Avant la fin de la Seconde Guerre mondiale, la moitié de la population de Basse-Bretagne préférait parler breton plutôt que français, et aujourd’hui encore, on peut voir des panneaux bilingues et même une certaine présence dans les médias et les services administratifs. Il existe de nombreuses possibilités pour se rendre dans cette région, y compris les trains de Paris à Saint-Malo. Une fois sur place, le Musée de la Bretagne propose une exposition où vous pourrez en apprendre davantage sur la langue bretonne.

Langues grecques et turques

Capadocio ; Tsakonio ; Karaim ; Nogai ; Gagauz

Capadocio

Située à un point crucial entre plusieurs pays d’Europe du Sud, la Grèce a accueilli un certain nombre de langues et de dialectes qui se sont développés de diverses manières. La Cappadoce, par exemple, était présente en Turquie jusqu’à un “échange de population” en 1920, qui a obligé ses habitants à se réinstaller en Grèce. Ils se sont rapidement intégrés et ont commencé à parler le grec moderne. Pendant des décennies, leur langue a été considérée comme totalement éteinte, mais on a récemment découvert quelques Cappadociens encore vivants. Dans les régions du nord et du centre de la Grèce, on trouve des colonies de Grecs cappadociens, notamment à Kavala et à Thessalonique.

Langues grecques

Tsakonio

Bien que beaucoup considèrent le tsakonien comme un dialecte du grec moderne, les deux langues sont très différentes et ceux qui parlent l’une ne peuvent pas comprendre l’autre. Aujourd’hui, on trouve cette langue cachée dans un petit groupe de montagnes et de villages dans l’est du Péloponnèse. Bien que parlée par quelques centaines de personnes seulement, la capitale de Tsakonia, Leonidio, bénéficie d’un nouveau tourisme grâce à son incroyable architecture et son paysage montagneux.

Langues turques

Karaim

Traditionnellement connu sous le nom de lashon kedar, littéralement “la langue des nomades”, le karaïm appartient à un groupe de langues turques occidentales, assez proches du yiddish, qui était parlé dans diverses régions de Lituanie, de Pologne et d’Ukraine. Bien qu’aujourd’hui il n’y ait plus qu’une soixantaine de personnes qui le parlent encore, il a de bonnes chances de survivre. À environ une demi-heure en train ou en bus de Vilnius, la capitale de la Lituanie, se trouve Trakai, une ville où l’on parle la langue et qui attire de nombreux touristes en raison de son charmant château insulaire. Vous pouvez écouter l’un des derniers locuteurs natifs de Karaim réciter Adam Mickiewicz.

Gagauz

Le gagaouze (un dialecte bulgare) est parlé de la Turquie à la Moldavie en passant par la Russie et l’Ukraine. Il est originaire de la région de Ludogrie en Bulgarie (également connue sous le nom de Deliorman) et les spécialistes ne sont pas certains du nombre de locuteurs natifs qui subsistent. Si certains estiment qu’il reste une centaine d’anciens, les plus cyniques pensent qu’il est déjà éteint. Le trajet entre la capitale, Sofia, et Varna, l’une des villes d’origine des Gagaouzes, dure environ 6 à 7 heures en train ou en bus, mais vous pouvez bien sûr aussi prendre l’avion. Lorsque vous y serez, ne manquez pas la sérénité du Danube et les vues imprenables sur ses rives. Vous pouvez également visiter les thermes romains de Varna, qui sont les troisièmes plus grands d’Europe.

Langues slaves

Molise croate ; Casubio

Croate Molise

Le croate molisan ou slavomolisan est une langue slave parlée par environ 1 000 personnes dans 3 villes des régions de Molise et des Abruzzes : Montemitro (Mundimitar), Acquaviva Collecroce (Živavoda Kruč) et San Felice del Molise (Štifilić). Il est intéressant de noter qu’elle n’a été préservée à ce jour que dans ces trois villes, bien que plusieurs villes de la même région soient conscientes de sa filiation croate et slave.

Si vous souhaitez visiter ces régions et vous imprégner de la lignée, vous pouvez prendre un train Trenitalia de Naples à Campobasso, capitale de Molisse. 

Langues romanes

Notre voisin ne fait pas bonne figure dans ce classement, avec un nombre élevé de 26 langues en grave danger d’extinction. Si l’on remonte au XVIIIe siècle, on en trouve la raison : les réformes jacobines de l’époque ont donné à la langue française le statut de langue unique du pays.

Les défenseurs des langues menacées se plaignent que l’État les discrimine en ne leur permettant pas d’être utilisées dans les documents officiels. Contrairement à notre pays et à beaucoup d’autres autour de nous, la France a une administration très centralisée, avec le français comme seule langue de travail.

Lenguas d’Oïl

Franc-Comtou; Champenois; Bogoñés; Lorenés; Picardo; Gallo; Dgèrnésiais ; Jerseyés; Poitevin; Saintongeais

Franc-Comtou

Franc-Comtou, également connu sous le nom de Jurassien. Il est parlé principalement en Alsace, en Franche Comté et dans certaines parties de la Suisse. À la fin du XXe siècle, 3 800 personnes le parlaient, et la plupart d’entre elles se trouvent à moins de 5 heures de route de Paris par les autoroutes A5 ou A6. Outre l’impressionnante citadelle, classée au patrimoine mondial de l’UNESCO, et son zoo, vous trouverez dans la région le Musée Comtois, un musée local qui vous permettra de découvrir la région et sa langue ancestrale.

Champenois

Le Champenois, également appelé Champaignat, est parlé dans les régions de Champagne et de Reims, ainsi que dans la région wallonne de Belgique (bien qu’il s’agisse d’une langue régionale protégée dans cette région). Cette langue d’oïl est en si mauvais état qu’il est difficile de trouver des sources d’information à son sujet. Pourtant, sa littérature la plus ancienne remonte à la fin du XVIe siècle.

Écrit en 1660, Le Bontemps de Carnaval de Chaumont illustre les relations entre le Champenois et la classe paysanne par opposition au français, parlé par la classe supérieure et les messagers du roi. C’est sans doute l’une des raisons pour lesquelles la langue perdait des adeptes.

Bourguignon

Le bourguignon, également appelé bregognon ou bourguignon, est parlé dans la région de Bourgogne. En 1988, des recherches ont conclu qu’il y avait environ 50 000 locuteurs de cette langue, avec lesquels vous pouvez entamer une conversation par un “bonjôr” ou un “salutâs”. Dépêchez-vous de visiter le Morvan en Bourgogne pour en faire l’expérience avant qu’il ne soit trop tard.

Lorenes

La Lorraine est connue sous le nom de Gaumais en Belgique, car elle est le plus souvent parlée dans la région de La Gaume. Pour rejoindre la capitale officieuse de la Gaume, Virton, dans le sud de la province du Luxembourg, la meilleure option est le train, car elle dispose d’une gare assez grande et facilement accessible. Environ 20 000 personnes parlent le gaumais, qui est une langue d’oïls. Il s’agit de l’un des six dialectes romans locaux, qui s’est développé au 8e siècle à partir du latin “vulgaire”, et qui était parlé dans les régions entourant le sud de Bruxelles. Si vous êtes intéressé par l’apprentissage de cette langue, essayez l’un de ces ateliers annuels ou consultez le web.

Picardo

Certaines parties du nord de la France, comme le Nord-Pas-de-Calais et la région Picardie, ou la région de Mons en Belgique, abritent la langue picarde (également connue sous le nom de ch’ti, chtimi ou rouchi). Vous reconnaîtrez les zones “picardes” lorsque vous verrez les maisons en briques rouges caractéristiques bordées de blanc. Comme le gaumais, le picard s’est également développé à partir du latin vulgaire, mais ce dernier a mieux résisté que le premier, qui est beaucoup moins connu. Le film français Bienvenue chez les Ch’tis (Welcome to the North) utilise cette langue pour se moquer de ses habitants, qui sont initialement dépeints comme des rustres de petite ville. Bien qu’il s’agisse d’un stéréotype offensant, le picard a traditionnellement été une langue associée à la classe ouvrière, et il existe même des théories selon lesquelles sa disparition est un phénomène lié à la disparition des industries minières, agricoles et manufacturières. Les partisans ne sont pas très optimistes quant à la survie de la langue, car son utilisation dans la vie quotidienne et dans les médias est en déclin, et les panneaux dans la région ne sont plus bilingues.

Gallo

Le gallo est parlé en Haute-Bretagne, principalement à Rennes, et est également connu sous le nom de gaulois, gallot, langue gallèse et britto-roman. On estime qu’entre 200 000 et 400 000 personnes utilisent cette langue romane, soit entre 5 et 10 % de la population bretonne. Toutefois, les statistiques varient considérablement, certaines recherches mentionnant des chiffres aussi bas que 28 000 locuteurs. Elle était autrefois la langue officielle de la cour bretonne, et son déclin a commencé lorsque la Bretagne a été incorporée à la France. Rennes est facilement accessible en train ou en bus, car le système ferroviaire français à grande vitesse fonctionne très bien et relie toutes les grandes villes.

Le Musée de la Bretagne propose des visites guidées en plusieurs langues, dont le gallo (une expérience unique !). Jusqu’en 2002, des cours de cette langue étaient proposés à l’université de Rennes, mais ils ont dû être supprimés par manque d’étudiants. Certaines activités dans les écoles secondaires et primaires sont encore axées sur cette langue, mais son utilisation dans les médias est également en sérieux déclin.

Langues normandes

Dgèrnésiais y Jerseyés

Jersey et Guernesey sont deux îles minuscules situées dans la Manche et peuvent être rejointes par ferry depuis Weymouth. Condor Ferries propose également un service reliant les deux îles en une heure, pour ceux qui veulent visiter les deux. Le dgèrnésiais et le jersiais sont les vestiges de la conquête normande de l’Angleterre, et ressemblent beaucoup plus au français que toute autre langue parlée dans le pays. Environ 1 000 personnes parlent ces langues.

Langues occitanes

Auvergnat ; Limousin ; Guardiolo ; Provençal ; Languedocino ; Languedocino

Auvergnat

Environ ⅔ de la population comprend l’auvergnat, mais seulement ⅕ peuvent le parler. Dans les temps anciens, c’était la langue respectable des chevaliers du centre de la France, mais aujourd’hui, elle n’est plus parlée que par les personnes âgées de la région d’Auvergne. Vous pouvez entendre cette langue occitane, parfois appelée Auvernhat, après un vol d’une heure et cinquante minutes depuis Paris, ou un trajet de six heures de Paris à Aurillac, le long de l’autoroute A10 puis de l’A71.

Limousin

Comme l’auvergnat, le limousin est une langue occitane, qui domine la région du Limousin, certaines parties de la Charente et de la Dordogne, et les districts de la Creuse, de la Corrèze et de la Haute-Vienne.

Il est plus ancien que l’auvergnat, puisque les premiers documents occitans de l’an 1000 ont été rédigés en Limousin, et qu’il a été la langue officielle de la région jusqu’au XVIe siècle. Étant donné la direction dans laquelle cette langue s’est répandue, elle ressemble beaucoup au catalan actuel. La région est facilement accessible par l’autoroute 89, ou par le train, sur la ligne Lyon-Clermont Ferrand-Bordeaux.

Guardiolo

Le guardiolo est parlé dans plusieurs régions de France et du nord de l’Italie, ainsi qu’en Calabre et dans certaines parties du sud. Seules 350 personnes la parlent couramment, mais selon Pietro Monteleone, elle est sauvée de l’état extrême des autres langues par le fait qu’elle est encore la langue principale parlée par plusieurs familles. Guardia Piemontese est la seule ville de Calabre où l’on trouve des personnes parlant occitan. La gare ferroviaire de la ville est bien reliée à la plupart des grandes villes d’Italie, comme Salerne, Rome ou Naples.

Langues romanes orientales

Istroruman

Parlé dans certains villages au nord du mont Učka, il serait apparu après la migration des populations de Transylvanie vers la ville de Trieste, il y a environ 1 000 ans. Aujourd’hui, la région ne compte que quelques centaines de locuteurs de la langue, bien que les spécialistes pensent qu’il y en a environ 1 000 au total dans le monde. Au niveau local, l’istroroumain est enseigné comme deuxième langue afin de sensibiliser les jeunes enfants à l’histoire de leur communauté.

Autres langues romanes

Corfiota Italien

Il s’agit à l’origine d’un hybride de mots vénitiens et italiens, qui a finalement évolué vers un dialecte unique, fortement influencé par les populations albanaises et gréco-chrétiennes fuyant la peste noire. Aujourd’hui, la langue est presque éteinte et il y a peu de preuves qu’elle soit encore parlée. Il vient de Corfou, la deuxième plus grande île de Grèce, célèbre pour ses plages et sa culture méditerranéenne classique.